미국인을 공포에 떨게 한 땅콩버터

미국인들에게 땅콩버터는 한국의 김치와 비슷하다. 땅콩버터는 아침식사로 토스트에 발라먹기도 하고 샌드위치나 다른 스낵에 곁들이는 인기 음식이다. 살모넬라균에 오염된 땅콩 소식이 전해졌을 때 미국인을 느끼는 공포감은 극도로 커졌다. 왜냐하면 미국 가정의 90퍼센트 이상이 땅콩버터를 즐기며 한 해 동안 미국인이 8억 달러 어치 땅콩버터를 소비하기 때문이다.

미국인이 가장 사랑하는 빵에 발라먹는 스프래드인 땅콩버터는 이민자의 음식이 아니라 미국에서 태어난 토종음식이다. 현재는 땅콩버터가 식품안전을 위협하는 비위생적 음식으로 인식되고 있지만, 원래는 건강음식으로 개발되었다. 땅콩버터 개발에 관련된 두 가지 학설에 따르면 모두 건강식이었다. 첫번째 학설에 의하면, 1890년에 세인트 루이스의 한 의사가 치아가 성하지 못한 사람들에게 고기 대신에 먹일려고 개발한 단백질이 풍부한 음식이 땅콩버터였다. 또다른 학설은 1895년 미시간주 존 켈로그가 채식주의자에게 단백질을 공급하기 위한 식단으로 만들었다고 전한다.

제2차 세계대전 때 고기의 가격이 치솟고 구하기도 어려워지자 군인들은 땅콩버터로 허기를 달랬다. 땅콩버터는 특히 아이들이 좋아해서 금방 대중적인 인기를 누렸다. 땅콩버터는 어떤 음식이나 잘 어울리는 편이라서 빠른 시간안에 미국의 주요 음식으로 받아들여지게 되었다. 바나나, 꿀, 마요네즈, 피클, 아이스크림, 셀러리, 건포도, 양상치 등 함께 곁들여 먹을 수 있는 게 땅콩버터였다. 다목적 땅콩버터는 빵과 함께 미국인의 식탁에서 없어서는 안될 음식이 되었다.

땅콩버터에도 여러 종류가 있지만, 땅콩의 질감으로 크게 두가지로 나눌 수 있다. 땅콩의 입자가 살아있어 씹는 맛이 있는 땅콩버터와 미세하게 갈아서 크림같은 땅콩버터가 있다. 주로 여자나 아이들은 크림형 땅콩버터를 좋아하고 남자들은 땅콩의 입자가 씹히는 땅콩버터를 좋아하는 경향이 있다. 지역별로도 동부 사람은 크림형을 선호하고 서부 사람은 씹는 맛을 좋아한다. 나는 개인적으로 서부쪽에서 인기있는 씹히는 맛의 땅콩버터를 좋아한다.

거의 주식이나 다름이 없었던 땅콩버터가 식중독균에 오염되었다는 소식은 미국인들에게 충격이었다. 미국 아이 한명이 고등학교를 졸업하기까지 먹어치우는 땅콩버터 샌드위치가 1500개가 넘는다.

최근 몇년 사이에 음식 안전사고가 자주 발생했다. 부시 정부의 회전문 인사들을 농림부나 식약청 관리로 채용하거나 식품안전기준을 대폭 완화하는 후진적 관리가 문제였다. 오바마 정부가 이 문제를 개선하기 위해서 노력한다고 했으니 잘 지켜봐야겠다. 신자유주의를 향해 질주하는 이명박 정부는 기업규제를 철폐하는데 앞장 서고 있다. 음식안전의 기준을 친기업적으로 낮춘다면 한국의 음식안전도 위험해질 수 있다.

땅콩버터는 값싼 비용으로 고단백질을 섭취할 수 있는 서민음식이다. 허기를 속이는데 이만한 음식을 찾기 어렵다. 실제로 기아에 허덕이는 나라에서 땅콩버터가 기본이 된 구호식품으로 쓰이기도 한다. 하지만 땅콩버터는 최근에 안전기준에 부합하는 관리를 하지 못해서 위험한 음식으로 분류되었다. 2008년 9월부터 현재까지 땅콩버터가 들어간 음식제품이 살모넬라균에 오염되어 미국에서 9명이 사망하고 수백 명이 치료를 받고 있다. 허술한 음식안전기준을 악용한 비윤리적 기업 때문에 무고한 시민들이 고통받았다.

땅콩버터는 건강식으로 개발되어 대중적 음식으로 성장하여 미국의 아이콘이 되었다. 경제위기로 하루하루가 우울한 미국에서 이런 음식도 마음놓고 즐기지 못한다면 그 보다 큰 위기가 어디 있겠나. 기쁠 때나 슬플 때나 언제나 함께 해 온 친구가 어느날 적이 되었다면 당신은 어떤 기분일까.

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류동협

콜로라도 대학교에서 언론학 박사학위를 받았으며, 지금은 미디어와 대중문화에 관한 글을 쓰고 있습니다.

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  • foog 2009년 3월 4일, 10:01 pm

    오홋~ 다음 메인화면에 떴네요. 안좋은 소식이긴 하지만… ^^

  • 리콜목록 2009년 3월 5일, 4:50 am

    어떤 땅콩잼이 리콜 대상인지 궁금하네요

    집에 Ligo 땅콩잼이 있는데…

    이거 먹어도 되는건지;;;

  • 마이클쪼다 2009년 3월 5일, 5:20 am

    파리바케트에서 땅콩버터 샀는데…먹어도 될려냐?????

  • 봄의미소 2009년 3월 5일, 6:08 am

    저희집에두 리고 땅콩버터있는데 리고는 괜찮다더군요
    우리나라에 수입되는 땅콩버터엔 살모넬라균이 검출된 제품이
    없다고 했던 기사를 읽은적이 있어요

  • wjdakf 2009년 3월 5일, 6:50 am

    정말 불안합니다. 그저께는 뉴스에서 상수도 취수원 주위의 개발을 푼다는 식의 뉴스가 나와 속으로 정말 경악했는데…정말 이 정부를 믿을 수가 없습니다.
    그런데 땅콩버터엔 버터가 들어 가나요? 아님 버터 대용이라 그렇게 부르는 건가요? (난 땅콩버터 보고 맨날 정크푸드라 욕했는데…흥미로운 글이네요)

  • redo 2009년 3월 5일, 7:02 am

    저도 땅콩버터 좋아해서 제과점에서 샀는데..
    그런데 재료에 이상한 첨가물이 상당히 많더라고요.
    하긴 오래보관하려면 ..어쩔수없겠죠.
    가족들은 원래안좋아하고 저도 첨가물이 맘에 안들어서
    결국 먹지도 않고 버렸음.

  • 안따까움 2009년 3월 5일, 8:56 am

    땅콩버터를 좋아하는 한 사람으로서 정말 안따깝네요.

    요즘엔 제과점에서 땅콩버터가 들어간 빵을 먹는것도 두려워요.

    살모넬라균에 오염된 땅콩으로 만든 땅콩버터가 국내에 유입되었을 수도 있어서 수입 금지 시켰다던데
    어쩌면 한국에 이미 들어와서 가공되어 있을지도 모르죠.

  • 에이구 2009년 3월 5일, 10:36 am

    저도 미국살때 크림치즈 담으로 땅콩버터 많이 먹엇는데..

    이젠 크림치즈만 먹어야겟네요;;

  • ㄲㄲ 2009년 3월 5일, 10:57 am

    도살장이란 책 읽어보세요

    왜 mb가 부시를 그렇게 좋아한지 알수있습니다

    정말 국민건강은 전혀 신경쓰지도 않고 지네들 잇속만 챙긴 인간이 바로 부시와 그의 추종자입니다

  • Peanut butter 2009년 3월 5일, 11:46 am

    땅콩 버터가 아니라 땅콩잼이 발린 과자나 땅콩잼이 빵에 발라져 포장되어 나오는것에 균이 있어서 다 Recall이 된거구요 땅콩잼은 괜찮아요.

  • 중부 2009년 3월 5일, 11:51 am

    이곳이 시카고여서 동부랑 가까워서 그런지 땅콩 알갱이가 있는 땅콩 버터를 사지 못했군요. 대형마트까지 잘 안가니 이런 땅콩 버터는 먹을 수가 없네요. 재미있는 글이었습니다.
    이런 글에도 도데체 정치얘기를 들먹이는 잡종들은 뭔지…

  • 김정재 2009년 3월 5일, 2:08 pm

    글 잘보구 갑니다..^^ 저도 아침마다 땅콩버터 먹구 학교가는데….^^

    아 그리고 한가지 덧붙이자면 이빨이 아니라 ‘이’죠 사람한테는…^^

  • 2009년 3월 5일, 2:19 pm

    저도 Peanut Butter님처럼 알고 있었는데.. 피넛버터 발린 과자에서 살모넬라균이 검출됐다고 리콜됐다구요.

  • 할루 2009년 3월 5일, 4:43 pm

    하..미국 몇억중 9명이 사망으로 저런데
    ㅋㅋ 우리나라는 광우병 확률어쩌고 하면서..안전하다는.ㅋㅋㅋ
    암튼 매국노들은 에효…

  • 류동협 2009년 3월 6일, 12:50 pm

    foog — 서버가 잠시 버벅대길래 왜 그런가 했더니 이런 일이 있었군요. 다음메인에 블로거뉴스도 띄우는지는 몰랐네요.

    리콜목록 미네소타주에서 밝힌 자료에 의하면 킹넛 크리미 피넛 버터도 살모넬라균에 오염되었다는군요. 이건 소매점에 직접 파는 게 아니라 학교급식이나 병원, 공장, 레스토랑에 공급되는 제품입니다. 아래에 다른 분이 밝혔듯이 이번에 문제가 된 건 주로 피넛버터가 들어간 쿠키, 과자류입니다. 걱정이 되시면 해당제품은 문제가 없는지 제조사 홈페이지나 뉴스를 검색해보시길 권합니다.

  • 류동협 2009년 3월 6일, 12:59 pm

    마이클쪼다 — 파리바게뜨에 직접 여쭤보시는 게 제일 빠를 듯 합니다.

    wjdakf — 국민의 건강을 고려하지 않은 무분별한 개발은 심각한 문제죠. 인명 피해가 발생해야 움직이는 소극적 대처는 더 큰 재앙을 낳죠. 땅콩버터의 주재료는 갈은 땅콩이고 그걸 부드럽게 하기 위해 약간의 오일이 들어가죠. 버터랑은 큰 관련이 없습니다. 원래 영양식으로 개발되었는데 관리와 감시 부족으로 그런 식중독 음식이라는 오명을 갖게 되었죠.

  • 류동협 2009년 3월 6일, 5:14 pm

    redo — 첨가물이 많이 들어가는 땅콩버터가 있습니다. 성분표를 꼭 확인하시는 것이 안전합니다.

    안타까움 — 정말 음식의 위기가 멀지 않은 듯 합니다. 한국도 미국 땅콩버터 원료를 상당히 수입하고 있으니 완전히 믿을 수 없죠. FDA가 권고하는 리콜제품 목록을 보시려면 여기로 가보세요.

    http://www.fda.gov/oc/opacom/hottopics/salmonellatyph.html

    답답한 건 식품안전을 관리할 FDA가 리콜을 강제할 권리가 없고 권고만 할 수 있는 거죠.

  • 류동협 2009년 3월 6일, 5:39 pm

    에이구 — 아무래도 당분간은 조심하는 게 좋을 거 같습니다.

    ㄲㄲ — 좋은 책 추천해주셔서 감사합니다.

    중부 — 시카고 근처 중서부에서 부드러운 땅콩버터를 많이 먹는다는 건 처음 알았습니다. 여긴 서부라 그런지 샌드위치에도 알갱이가 많은 땅콩버터를 바르는 것 같습니다.

    김정재 — 이빨은 낮춰부르는 말이었군요. 한 수 배웠습니다. ^^

    — 일단 시중에 팔리는 땅콩버터는 리콜되지 않았고, 병원, 공장, 학교에 납품하는 제품들이데, 식품안전사고가 자주 터져서 무척 놀라게 된다. 코스코에선 얼마전에 산 프로틴바도 리콜하라고 왔더군. 땅콩버터가 안들어가는 데가 별로 없어서 말야.

    할루 — 식품안전 간과해선 안될 중요한 문제죠. 경제살리기도 안전 우선입니다.

  • zip_c 2009년 3월 18일, 7:06 pm

    제가 이 글의 본문 구절을 인용하여 글을 작성했어요. 각주로 원문 출처를 밝혔어요. 트랙백을 걸려고 했는데 별로도 트랙백 주소가 없어서 댓글을 남깁니다. 혹시 불쾌하시거나 인용 삭제를 원하시면 알려주세요. 좋은 글을 올려주셔서 저도 많이 동감했고, 도움이 많이 됐습니다. 감사합니다.

    • 류동협 2009년 3월 18일, 8:47 pm

      인용은 언제든지 환영합니다. 원문 출처도 밝혀주시고 정말 고맙습니다. 트랙백 주소는 글의 고유주소 끝에 trackback/ 만 붙여주면 됩니다. 저도 한번 읽어보겠습니다.

  • -_- 2009년 4월 1일, 2:04 am

    http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=101278949

    npr에 보도된 내용 상당히 참고해서 쓰신 것 같은데
    (사진도 그대로 쓰신 것 같고)
    밑에 참고 사이트라고 간단히 밝혀주시면 문제없었을 것을
    좀 그렇네요.

    • 류동협 2009년 4월 1일, 2:29 am

      네 맞습니다. 그 기사가 주요 참고글이고, 그 외에 위키피디아와 다른 글과 제 생각을 정리한 글입니다. 말씀하신대로 참고 사이트를 넣도록 하겠습니다.

      앞으로 글을 쓸 때 좀더 주의하도록 하겠습니다. 지적해주셔서 감사합니다.

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