미국 속의 일본 애니메이션

터너 클래식이라는 케이블 채널에서 1920년대부터 1980년대까지 심지어 90년대 영화 중 <씨애틀에 잠 못드는 밤>같은 영화도 해주더군요. 이 채널의 장점이 광고가 전혀 없다는 거였죠. 미국에서 방송을 보며 제일 짜증나는 게 십분마다 끼어드는 광고 때문에 프로그램에 집중이 잘 안되는데, 터너 클래식은 그럴 필요없어서 일종에 해방감까지 느끼겠더군요. 첨에는 이 채널이 광고도 없이 어떻게 재원을 모으나 궁금했는데, 알고보니 프로그램을 CD나 DVD로 만들어 팔고 있더군요.

아무튼 이거보니까, 대충 미국영화사가 정리가 되네요. 최근에 제작된 킹콩의 1933년 작품도 보고, 러브어페어의 원작도 봤죠. 그러다가 며칠 전부터 일본 애니메이션 영화를 해줘서 좀 의외였습니다. 미야자키 하야오 특집으로 그의 대표작을 다 해주네요. <천공의성 라퓨타>를 해줘서 영어 더빙으로 봤죠. 신기한 건 좀 있다가 똑같은 영화를 일본어 대사에 영어 자막으로도 방송을 한다는 거죠. 하야오 작품 말고도 다카하다 이사오의 만화영화도 해주는데, 얼마 전에 <추억은 방울방울>도 봤네요. 참 미국에 와서 일본 만화영화를 텔레비전으로 볼 줄이야.

미국내의 일본 애니메이션이나 만화의 위상은 점점 높아지고 있는것 같네요. 보더스나 반스앤노블 같은 대형서점을 가면, 일본 망가 섹션이 따로 마련되어 있네요. 오히려 마블사를 비롯한 미국 만화에 비해서 더 인기가 있는거 같네요. 카툰네트워크 같은 케이블을 봐도 거의 반이상이 일본 만화들로 채워지네요. 드래곤볼, 피카츄는 아주 인기있는 캐릭터인가봐요. 캐릭터 상품도 흔하게 접할 수 있으니까요. 수업 토론 중에도 <아니마> 일본 만화와 관련된 표현을 접하는 것도 어렵지 않네요. 얼마전에는 공공도서관에서 일본만화의 역사를 다룬 책을 재밌게 읽기도 했죠.

만화와 더불어 일본의 상징하는 문화가 일본음식인 스시이다. 왠만한 미국수퍼에는 포장된 초밥을 팔고 있다. 다운 타운에서 초밥집을 찾기란 어렵지 않고, 다이어트 건강식으로 초밥을 즐겨먹는 미국인들도 자주 접한다. 이런 인기도 그리 오래되지는 않았지만, 미국 전역에 걸쳐있는 일본문화를 음식이나 만화를 통해서 쉽게 재확인할 수 있다. 음식 얘기가 나왔으니 하는 말인데, Food network 채널에 일본 후지텔레비전에서 만든 Iron Chef 라는 프로그램을 방송해주는데 무척 인기가 있나보다. 그래서 얼마전에 미국판으로도 제작하여 방송하고 있다. 여기에도 미국의 인기 요리사들이 다 동원된다고 한다.

미국 텔레비전에서 일본만화를 보는 건 아주 흔한 일입니다. 미국산 만화와 일본 만화의 대결이 텔레비전을 통해서 이루어지고 있는 셈입니다. 피카츄를 비롯한 일본 캐릭터는 장난감 가게나 크리스마스 장식용으로 아주 인기가 높습니다. 일본의 가전제품과 더불어 일본 문화는 어린이들에게 점점 친숙한 상품이 되고 있다고 볼 수 있습니다.

In Category: 문화

류동협

콜로라도 대학교에서 언론학 박사학위를 받았으며, 지금은 미디어와 대중문화에 관한 글을 쓰고 있습니다.

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